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Un conte de deux fermes laitières

Un conte de deux fermes laitières


Barry Estabrook

Je ai visité deux fermes laitières dans les deux dernières semaines. On appartient à Henry, mon voisin ici dans le Vermont. Je me suis arrêté par son endroit pour ramasser une douzaine de balles de paillis de foin à se répandre sur mon jardin, et il m'a invité dans la grange pour répondre Ernie, trois semaines, âgé de taurillon il semblait particulièrement fier. Ernie est venu au trot jusqu'à nous avec la joie exubérante d'un chiot Labrador surdimensionné. Ce était presque comme si le veau savait que son destin était une vie privilégiée du pâturage sur vert, pâturages vallonnés et effectue occasionnellement des tâches incombant à l'homme à femmes.

Avec l'aide à temps partiel de sa femme et un homme engagé, Henry laits environ 65 vaches, noir et blanc Holsteins et fauves Maillots, avec croisements marbrées des deux. Avec les prix du lait à faible, Henry a été à peine vivotait au cours des dernières années. Comme nous le disons en Nouvelle-Angleterre, il survit pas tant sur combien d'argent il fait, mais sur combien il ne passe pas. Intempéries, granges gris de Henry sont les dernières décennies besoin d'une couche de teinture, et sa collection de rouille des tracteurs, les charrettes, les tondeuses et écopes se rapproche rapidement le statut anciens, conservés fonctionnelle seulement parce que dans une vie antérieure Henry était un mécanicien de matériel agricole. Malgré ces inconvénients (ou peut-être à cause d'elles), le lait de Henry est régulièrement classé comme de qualité supérieure, et il obtient un prix élevé pour cela.

L'autre laitière je ai visité est appelé Fair Oaks Farms. Possédé par neuf familles, il est situé à proximité d'une autoroute qui traverse le maïs plat, la luzerne, et les champs de soja dans l'Indiana. Fair Oaks est l'une des plus grandes fermes laitières aux États-Unis. Il abrite 30 000 vaches et produit assez de lait pour étancher la soif de toute la ville de Chicago, qui est situé à 75 miles au nord.

Les vaches se tenaient, mâcher désintéressée leur bol alimentaire, les ordinateurs liés à transpondeurs sur leurs colliers gardé la trace de leur production de lait.

Jusqu'aux années 1970, les produits laitiers de l'Amérique ont été fournis par plusieurs centaines de milliers Henrys dispersés à travers le pays. Mais si les tendances actuelles se poursuivent, l'avenir de la production laitière dans le pays se ressemblent beaucoup à Fair Oaks-énormes opérations avec suffisamment d'influence financière à traiter sur un pied d'égalité avec les géants de la transformation des produits laitiers comme Dean Foods et chaînes de supermarchés comme Kroger. En 1970, il y avait 658 000 exploitations laitières aux États-Unis En 2006, selon le Département de l'Agriculture des États-Unis, ce nombre était tombé à 75 000, une baisse de 88 pour cent une étonnante. Et la chute continue. Mais dans la même période, le nombre de méga-exploitations de plus de 2000 vaches a augmenté de 104 pour cent.

Contrairement à la ferme de Henry, Fair Oaks est "bio-sécurité," ce qui signifie qu'il est hors-limites pour les visiteurs et il n'y a pas gratter derrière les oreilles de veaux. Mais elle offre des visites guidées en autobus, alors je ai payé les frais d'inscription de 10 $, a reçu un bracelet de poignet chaud rose, et a rejoint un groupe de personnes âgées à bord d'un bus blanc éclatant. "Comme l'un des plus grandes fermes laitières aux États-Unis, Fair Oaks a voulu donner la chance de voir l'agriculture du 21ème siècle près du public», a déclaré Tony Wiedman, directeur du marketing de la société.

Comme nous nous sommes baladés à un rythme de marche, une voix enregistrée dévida statistiques qui étaient ahurissant. Fair Oaks possède 19 000 hectares de terres suffisante pour accueillir 56 000 terrains de football. Ses vaches vivent dans 10 granges (imaginez hangars d'avion), 3000 par installation. Entretenu par un effectif de 400, ils produisent 250000 gallons de lait par jour, même sans la stimulation des hormones artificielles, ce qui évite Fair Oaks. Les déchets des vaches est traitée dans un digesteur état-of-the-art, produire suffisamment de méthane pour produire toute l'électricité de la vaste ferme nécessite.

Heure de la traite à Fair Oaks ne se termine jamais. Chaque vache est traite trois fois par jour (A Henry, comme à la plupart des laiteries traditionnelles, les vaches sont traites deux fois par jour.) 10 salles de traite de Fair Oaks fonctionnent 24/7 et 365 jours par année. Pendant une heure sur huit, la traite se arrête juste assez longtemps pour que l'équipement à nettoyer automatiquement.

Nous avons été autorisés à descendre le bus pour monter un ensemble d'étapes à un vitré hors zone de visualisation dessus de la salle où les vaches étaient traites 72 à la fois dans ce qui ressemblait à un grand ralenti, bovine Merry-Go- ronde. Les vaches sont des créatures ultimes d'habitude, et ces bêtes savaient consciencieusement la routine, de marcher sur leur propre en chandeliers vides et debout tranquillement tandis que des gens se essuyaient les tétines bas de désinfectant et attachés les ventouses des machines à traire mécaniques. Il a fallu un loisir huit minutes et demi pour le dispositif pour faire une rotation complète. Les vaches se tenaient, mâcher désintéressée leur bol alimentaire, les ordinateurs liés à transpondeurs sur leurs colliers gardé la trace de leur production de lait, de couper automatiquement l'aspiration lorsque mamelles étaient vides. Une fois la rotation terminée, les vaches sauvegardés sur les chandeliers sur leur propre, et d'autres ont pris leur place. Il faut environ une heure pour traire 500 vaches.

Comme tout mammifère, afin de produire du lait, les vaches doivent avoir progéniture, donc la grange d'accouchement à Fair Oaks est un endroit très occupé. Entre 80 et 100 veaux il naissent chaque jour. Bien que notre groupe se béante (nouveau à travers une cloison de verre), un travailleur attaché une sangle autour de deux petits sabots en saillie de l'extrémité arrière d'une Holstein. Après quelques puissants soulèvements, le travailleur transporté un humide, veau sanglante dans le monde. Il se trouvait dans la paille, encore, et à partir de toutes les apparences sans vie. La mère est restée en place aussi longtemps que je ai commencé à me demander si les gens du marketing Fair Oaks allaient avoir un petit problème de PR sur leurs mains. Mais elle se est tout à coup, se retourna et se mit à lécher le veau vigoureusement. Il a répondu en levant la tête et en déplaçant ses sabots comme si contempler debout.

Ce veau se est avéré être une femelle, comme le sont environ la moitié des veaux nés à Fair Oaks. Veaux mâles, un peu plus que des sous-produits, sont vendus pour l'abattage. Mais en mai prochain, Fair Oaks aura surmonter ce petit problème biologique en utilisant «sexe sélectionner" insémination, un processus qui promet que 80 pour cent des veaux seront des femmes. Comme le veau Je ai vu en train de naître, ils se rendront au sud de fermes dans le Kentucky, le Tennessee et le Missouri Etats avec la terre mieux adapté au pâturage que le terre noire précieuse autour de Fair Oaks. Après y avoir séjourné pendant deux ans et demi, ils seront inséminées artificiellement et retournés à Fair Oaks quand ils sont enceinte de sept mois. Deux mois plus tard, ils auront leurs premiers veaux, puis, pour les cinq à sept prochaines années, assumer leurs taches dans la salle de traite en rotation constante.

Ils ne seront jamais à nouveau l'étape en dehors d'une grange.